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2005/06/22

ハチロク引退!

20050622_
JR九州で走っている蒸気機関車、ハチロクがついに引退。今は『SLあそBOY』として活躍中。私は夫と数年前のGWに乗りに行った。
私は現役の蒸気機関車には一度も乗った事がないのだけれど、今まで乗った(観光用)蒸気機関車の中では一番乗りごたえのある列車だった。
特に阿蘇の外輪山の峠越えは圧巻。真っ黒な煙を猛烈な勢いで吐き出しながら、それこそあえぐように急勾配をよじ登っていく。スピードはがくんと落ちてピストンの動きに合わせて体もカクカクと前後に揺れる。
線路の真横に国道が走っていて、GW中ということで、道路が大渋滞だったんだけれど、そこに突然現れた煙を吐く巨大な鉄の塊に車の中の人はみんな唖然。その表情が面白かったなぁ。いやぁ、あのとき渋滞に巻き込まれていた人はラッキーだったと思うよ。

車両の老朽化と共に、修理できる技術者がいないっていうのも引退の原因らしい。蒸気機関車は時代遅れの車両だけれど、その技術っていうのは何らかの形で残しておいてほしいなー。一度なくなってしまったものをゼロから生み出すのは大変だもの。

写真は去年のGW。阿蘇駅で偶然遭遇した『SLあそBOY』。

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